นายกรัฐมนตรีออสเตรเลีย สกอตต์ มอร์ริสัน ได้ออกมาขอโทษอย่างเป็นทางการต่ออดีตเจ้าหน้าที่ทางการเมืองรายหนึ่งซึ่งกล่าวว่าเธอถูกเพื่อนร่วมงานข่มขืนในรัฐสภาเมื่อปี 2019

คดีของบริตทานี ฮิกกินส์จุดชนวนให้เกิดการทบทวนอย่างถี่ถ้วนซึ่งระบุถึงวัฒนธรรม “สโมสรชาย” ในรัฐสภาซึ่งมีการล่วงละเมิดทางเพศอย่างแพร่หลาย

คำขอโทษในรัฐสภาเมื่อวันอังคารรวมถึงคนอื่นๆ ที่ได้รับความทุกข์ทรมานจากการประพฤติผิดทางเพศหรือถูกกลั่นแกล้งที่นั่น

นายมอร์ริสันเคยเผชิญกับการวิพากษ์วิจารณ์ถึงคำตอบของเขา

ฮิกกินส์ อดีตเจ้าหน้าที่ของรัฐมนตรีสองคน นั่งอยู่ในแกลเลอรีสาธารณะของสภาผู้แทนราษฎรเพื่อดูคำขอโทษของนายกรัฐมนตรี ผู้นำฝ่ายค้าน และคนอื่นๆ

“ฉันขอโทษ เราขอโทษ ฉันขอโทษคุณฮิกกินส์สำหรับเรื่องเลวร้ายที่เกิดขึ้นที่นี่ สถานที่ที่ควรจะเป็นสถานที่ปลอดภัย แต่กลับกลายเป็นฝันร้าย” นายมอร์ริสันกล่าว

“ฉันเสียใจมากกว่านั้น ทุกคนที่มาก่อนคุณฮิกกินส์ … แต่เธอมีความกล้าที่จะพูดและเราอยู่ที่นี่”

ฮิกกินส์ช่วยสร้างแรงบันดาลใจให้ผู้คนหลายหมื่นคนเข้าร่วมการประท้วงเมื่อปีที่แล้ว หลังจากที่ออกมากล่าวหาเธอ

ชาวออสเตรเลียหลายหมื่นคนประท้วงต่อต้านการล่วงละเมิดและการคุกคาม
การตรวจสอบภายหลังดำเนินการโดย Kate Jenkins กรรมาธิการการเลือกปฏิบัติทางเพศพบว่าหนึ่งในสามของพนักงานที่ทำงานในสำนักงานรัฐสภาเคยประสบกับการล่วงละเมิดทางเพศ

ทีมของเธอสัมภาษณ์คนเกือบ 500 คน อ่านผลงานที่เป็นลายลักษณ์อักษรมากกว่า 300 รายการ และรับฟังความคิดเห็นจากบุคคล 1,723 คนและ 33 องค์กร รายงานดังกล่าวให้รายละเอียดเกี่ยวกับวัฒนธรรมที่ขับเคลื่อนด้วยแอลกอฮอล์ของ “การกลั่นแกล้ง การล่วงละเมิดทางเพศ และการล่วงละเมิดทางเพศ”

คำขอโทษของวันอังคารเป็นหนึ่งในคำแนะนำของบทวิจารณ์โดยคุณเจนกินส์
นายมอร์ริสันถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างกว้างขวางจากการตอบสนองของรัฐบาลต่อข้อกล่าวหาของนางสาวฮิกกินส์ มีความขุ่นเคืองในที่สาธารณะหลังจากที่เขาประกาศการสอบสวนวัฒนธรรมของรัฐสภาเมื่อเดือนกุมภาพันธ์ปี ที่แล้ว หลังจากพูดกับภรรยาของเขา ผู้ช่วยเขา “ชี้แจง” ความคิดเห็นของเขาโดยเปรียบเทียบนางสาวฮิกกินส์กับลูกสาวของเขาเอง

จามิลา ริซวี ผู้เขียนหนังสือบน Twitter ระบุว่า “ไม่ควรให้ผู้ชายมีลูกสาวเพื่อปฏิบัติต่อผู้หญิงที่ถูกล่วงละเมิดด้วยความเห็นอกเห็นใจและความเคารพ”

บริตทานี ฮิกกิ้นส์กล่าวหาว่าเธอถูกข่มขืนในสำนักงานของเจ้านายของเธอในปี 2019 และเมื่อเธอรายงานการข่มขืนต่อรัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม ลินดา เรย์โนลด์ส ในขณะนั้น เธอถูกข้างเคียง ได้รับการสนับสนุนเพียงเล็กน้อย และถูกกดดันให้ออกจากงาน

ปีที่แล้วฮิกกินส์กล่าวหานายกรัฐมนตรีว่าใช้ “วาทกรรมที่กล่าวโทษเหยื่ออย่างต่อเนื่อง”ซึ่ง “เป็นการส่วนตัวที่น่าวิตกมากสำหรับฉันและผู้รอดชีวิตอีกนับไม่ถ้วน”

เกรซ เทม อดีตชาวออสเตรเลียแห่งปีของออสเตรเลีย ผู้รอดชีวิตจากการล่วงละเมิดทางเพศ เรียกคำขอโทษเมื่อวันอังคารว่า “การแสดงความสามารถ” และเรียกร้องให้ “ใช้มาตรการเชิงรุกและป้องกัน” ในทวีต

นาง Tame และนาง Higgins มีกำหนดจะกล่าวสุนทรพจน์ร่วมกันในวันพุธ

ชายคนหนึ่งที่ถูกกล่าวหาว่าข่มขืนนางสาวฮิกกินส์มีกำหนดขึ้นศาลในเดือนมิถุนายน